Qué es el reciclaje y su importancia

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¿Sabemos realmente qué es el reciclaje y para qué sirve? Transformar los residuos en otros bienes es base de la economía circular, modelo en el que los desechos se reincorporan al ciclo productivo. Responder a la pregunta “qué es el reciclaje” conlleva extensas implicaciones económicas y socioambientales. Además de contribuir a la sostenibilidad de los recursos, el reciclaje cuenta con enormes posibilidades en el sector empresarial. La reducción de costes en el transporte de residuos o valorización de los mismos para llevarlos de nuevo a la producción de bienes son algunos de ellos. Conozca a continuación, qué es el reciclaje y las ventajas de adoptar la economía circular en el seno de su propia organización.

Qué significa reciclar

El reciclaje sostenible es una de las patas sobre las que se asienta el modelo de producción circular. Frente al modelo lineal de consumir y desechar, el circular favorece la permanencia en la economía de los bienes materiales el mayor tiempo posible. Esto no solo tiene grandes implicaciones para el medio ambiente, dado que el reciclaje de materiales reduce sustancialmente los residuos generados. 

Las ventajas de reciclar para las empresas son una enorme ocasión. Por un lado, con el fin de usar con mayor eficiencia los recursos y, por otro, como manera de optimizar los costes de producción. Cuando se recuperan materiales o sustancias, y se reintegran otra vez en el ciclo productivo, se obtienen una serie de beneficios positivos que impactan en una mejor competitividad. En este sentido, preguntarse qué es reciclar suele asociarse con una obtención de recursos a corto plazo. No obstante, las ventajas de reciclar tienen un impacto que afecta a todo el sistema productivo:    

  • Con el reciclaje se evitan los riesgos vinculados al suministro. Una de las consecuencias de no reciclar es una excesiva dependencia de las materias primas. En este sentido, la escasez de recursos conlleva precios elevados y una mayor volatilidad de los mismos.
  • Reciclar significa cuidar el capital natural. Es decir, con él se garantiza el  aprovechamiento de los bienes en un territorio determinado sin necesidad de importar en exceso materias primas.   

Por qué es importante reciclar

La dependencia energética europea respecto de terceros países es una cuestión que encuentra solución en la innovación. Los vaivenes geopolíticos interrumpen el acceso a los recursos naturales y combustibles fósiles. Sin embargo, es posible la obtención de nuevas fuentes de energía renovables y limpias como el biogás o la biomasa a través de la descomposición de la materia orgánica. Asimismo, el compostaje de residuos orgánicos –agrarios o de la industria de la alimentación– es la técnica empleada en la producción de los bioplásticos y fertilizantes naturales. Asimismo,los plásticos compostables utilizados en las bolsas de basura o botellas, se descomponen convirtiéndose en compost orgánico. 

Ante los nuevos retos que el futuro impone, la Unión Europea ha establecido el año 2030 como fecha límite en la que al menos el 70% de los residuos municipales han de reciclarse o reutilizarse. 

El desafío para el reciclaje de envases está en el 80% ya que, de hecho, todos los plásticos comercializados en los países de la Unión serán compostables, reutilizables o reciclables de forma rentable. Por su parte, los vertederos deberán tener como máximo depositado un 10% del total de los residuos al final de la década de los años veinte de este siglo.  

Ya sea por un compromiso ecológico y de responsabilidad corporativa, por cumplir la normativa legal o por reducción de los costes productivos, el reciclaje es ya una cuestión ineludible en el sector empresarial. En conclusión, conociendo qué es el reciclaje es posible la reinserción de los residuos en el ecosistema o en nuevos procesos productivos.