¿Dónde reciclar poliestireno?

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Informalmente se le llama corcho blanco y es un imprescindible para embalar artículos frágiles sus cualidades ligeras pero protectoras. En el ámbito doméstico, este material hace surgir ciertas dudas sobre el lugar en el que se debe depositar. De hecho, desde la aparición de los contenedores amarillos, es frecuente ver poliespán a su alrededor pero no en su interior, ya sea por desconocimiento o por su gran volumen. Por ello, muchas personas se preguntan dónde reciclar el poliestireno. Es más… ¿El poliestireno se puede reciclar? 

Qué es el poliestireno

El poliestireno o poliespán es un polímero termoplástico. Se obtuvo por primera vez en Alemania por la I.G. Faberindustrie, en el año 1930. Este plástico celular y rígido se realiza a partir de perlas de poliestireno expandible cuya estructura se ha rellenado de aire. Es precisamente este aire ocluido, que representa más de un 95% de su composición, lo que le concede sus propiedades. Entre estas destacan su baja densidad y una alta resistencia en diferentes dimensiones: mecánica, química, a la comprensión, humedad y temperatura. Una de las grandes ventajas del poliestireno es que este se puede reciclar. De hecho, es un sólido vítreo por debajo de 100° C pero por encima de esta temperatura es procesable y se puede moldear. 

El poliestireno reciclado goza de un gran potencial dado que este material encuentra aplicación en multitud de ámbitos:

  • En edificaciones como aislante acústico y térmico.
  • En objetos que preservan la temperatura, como neveras portátiles y termos. 
  • En los envoltorios de productos delicados como electrodomésticos o muebles. 
  • En cascos, como absorbente de impactos. 
  • En envases y bandejas en alimentación, cajas de pescado fresco, etc. 
  • En tablas de surf o flotadores dada su ligereza y flotabilidad. 
  • Como combustible. 
  • En cabinas de ducha como alternativa segura al vidrio. 

Tipos de poliestireno

Existen 4 tipos de poliestireno principales: 

  1. El poliestireno cristal (GPPS por su acrónimo en inglés). Recibe este nombre por su transparencia, rigidez y características quebradizas. 
  2. El poliestireno de alto impacto ((HIPS). Tal y como su nombre indica, se emplea en componentes para automóviles, juguetes, armas e impresión 3D.  
  3. El poliestireno expandido (EPS). Muy liviano y de estructura porosa.
  4. El poliestireno extrusionado (XPS). Su composición es la misma que la del expandido pero más denso, impermeable y que no pierde sus propiedades térmicas.  

Poliestireno reciclado

Al igual que otros termoplásticos como el polietileno o el polipropileno, el poliestireno utiliza como materia prima el petróleo. Como plástico, pues, posee un identificador en el sistema de clasificación de reciclaje. Con los códigos de identificación del 1 al 7 creados por la Sociedad de la Industria de Plásticos, se pretende favorecer la separación previa al reciclaje. En el caso de los envases fabricados con poliestireno, el número 6 aparece rodeado por las 3 flechas del símbolo del reciclaje. 

¿Dónde depositar el poliestireno?

Tras su utilización doméstica, debe depositarse en el contenedor amarillo de envases. No obstante, la ligereza de este polímero implica que este residuo sea más voluminoso que otros plásticos para ser depositado, por ejemplo, en contenedores soterrados. La otra alternativa en relación a dónde reciclar el poliestireno está en los puntos limpios. De esta manera, con el reciclado del poliespán se consigue alargar la vida útil de este material.  

Debido a sus inmensas cualidades, en LEANpio disponemos de una gama específica para reciclar distintos tipos de poliestireno: 

  • Poliestireno Expandido como Airpop, corcho blanco, porexpán, Unicel, Icopor, Plumavit, Telgopor, etc.
  • Poliestireno Extruido, utilizado en paneles de aislamiento.
  • Papel de Poliestireno o PSP, empleado en bandejas de comida, etc.